Wide image of Tom Dolan on his boat off the Irish coast with a lighthouse on the land close to the sea.
© Tom Dolan | Alexis Courcoux
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Tom Dolan

Von  Matthew Crowe  -  22 May 2024

Nicht viele legendäre Seglergeschichten nehmen ihren Anfang auf einem irischen Bauernhof. Aber für den Segler Tom Dolan, "The flying Irishman", fing seine genau hier an, auf einem kleinen See in einer renovierten Holzjolle. Aus unerwarteten Wurzeln ist Tom Dolan zu einer international anerkannten Persönlichkeit des Wettkampfsegelns geworden, mit zahlreichen Erfolgen und Auszeichnungen und einem Weltrekordversuch im freien Segeln. Dubarry ist seit 2015 sein erster und stolzer Sponsor, der die Anstrengungen und die Hingabe seiner aufregenden Karriere begleitet.

Die Sehnsucht nach dem Wasser

Toms Segelkarriere wurde im Alter von 19 Jahren ausgelöst. Trotz prägender Teenagerjahre, in denen er eine "normale" Karriere verfolgte, zog ihn die Sehnsucht nach dem Wasser zur Segelschule der französischen Organisation Les Glénans in Baltimore, Co. Cork. Aus der ehrenamtlichen Tätigkeit wurde eine bezahlte Stelle und später eine professionelle Ausbildung an der größten Glénans-Basis in Concarneau in der Bretagne.

Ab 2012 segelte Tom regelmäßig als Crewmitglied und nahm an der Mini 6.50 Transat-Klasse teil, bei der er die Fastnet-Felsen beidhändig umsegelte und zurück. Im Jahr 2015 hatte er 50.000 Seemeilen gesammelt, darunter drei Atlantiküberquerungen, und beendete das Mini-Transat-Rennen auf Platz 22 und als zweiter Rookie in der Jahreswertung. In einem brandneuen Boot gewann Tom im ersten Rennen 2016 als erster Ire ein Solorennen in Frankreich, und 2017 wurde sein fünfter Platz beim Mini Transat 2017 zum besten irischen Ergebnis aller Zeiten.

Tom Dolan celebrates after winning a race aboard his boat with the Dubarry of Ireland logo on the mast.
© Tom Dolan | Alexis Courcoux

Karrieredurchbruch

Im Jahr 2018 trat Tom dem professionellen Segelkurs Bénéteau Figaro bei und segelte, gesponsert vom irischen Verpackungsunternehmen Smurfit Kappa, im wettbewerbsintensivsten Offshore-Rennen der Welt, der Solitaire du Figaro. In seiner dritten Saison schaffte Tom den Durchbruch seiner Karriere, als er bei der Solitaire"-Regatta 2020 den 5. Platz belegte. Ein noch nie dagewesenes Ergebnis eines irischen Skippers, das ihm die VIVI-Trophäe für den ersten nicht-französischen Skipper, den sechsten Platz in der französischen Elite-Offshore-Regatta und den Titel des irischen Seglers des Jahres einbrachte.

Als die Pandemie im Jahr 2020 den französischen Regattasport vorübergehend zum Erliegen brachte, nutzte Tom die Gelegenheit, um seine Heimatküste zu erkunden. Seitdem hatte er ein arbeitsreiches Jahr 2022 und einen konkurrenzfähigen Start in das Jahr 2023. Im März '23 überquerte Tom die Ziellinie als Sechster in der Solo Maître CoQ, und im April belegte er mit dem französischen Co-Skipper Achille Nebout den 9. Platz in der Laura Vergne Trophy, bevor er mit einer Crew, bestehend aus dem Engländer Alan Roberts und dem französischen Ass Gildas Mahe, in der Figaro Beneteau 3 Klasse bei der Regatta Spi Ouest France siegreich war.

Tom Dolan aboard his boat while at sea in choppy conditions, sailing around a buoy, wearing a pair of Dubarry Crosshaven Sailing Boots.
© Tom Dolan | Alexis Courcoux

Weltrekordversuch

Im März wurde auch ein Weltrekordversuch angekündigt. Eine Idee, die während der Pandemie formuliert wurde, Tom will versuchen, den Einhandrekord für das Segeln von 698 Seemeilen um seine Heimat Irland zu brechen. "Ich bin noch nie um Irland gesegelt, und ich weiß selbst, dass es die schönste Insel der Welt ist. Als Skipper der Smurfit Kappa - Kingspan will er die Weltumsegelung in 3,5 Tagen oder weniger auf seiner 30 Fuß (10 m) langen Figaro Beneteau 3 schaffen.

Er plant, Smurfit Kappa-Kingspan Ende April nach Irland zu bringen und wird in Dun Laoghaire stationiert sein, bis sich ein geeignetes Wetterfenster ergibt. "Ich hoffe, dass dies eine großartige Gelegenheit ist, mit dem irischen Volk in Kontakt zu treten. Es ist eine gute seglerische Herausforderung, aber einfach genug, um ihr zu folgen. Ich habe so etwas noch nie gemacht und kann es kaum erwarten."

Tom Dolan setting up his boat to set sail while it is docked.
© Tom Dolan | Alexis Courcoux

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