Wide image of Teams Guyot, Holcim, and other boats in the water during the Ocean Race 2023.
© GUYOT environment - Team Europe | Charles Drapeau
sailing

Ocean Race Etappe 1 - 2023

Von  Matthew Crowe  -  22 May 2024

Die erste Etappe des Ocean Race von Alicante im Nordosten Spaniens nach Mindelo auf den Kapverdischen Inseln begann mit einer taktischen und physischen Herausforderung für die Crews. Unvorhersehbare, böige Winde erforderten häufige Segelwechsel auf dem Weg nach Südwesten entlang der spanischen Küste. Guyot Environment - Team Europe fiel kurz nach dem Start hinter die anderen Imocas zurück, als ihr Code Zero sich nicht einrollen ließ. Mit einigen cleveren Beschlüssen unter schwierigen Bedingungen gelang es ihnen jedoch, den Rückstand aufzuholen. Bildnachweis unten: GUYOT environnement - Team Europe | Charles Drapeau

Teams Holcim, Guyot, and other team boats sailing during the Ocean Race 2023.
© GUYOT environment - Team Europe | Charles Drapeau

Als sie um die Ecke von Andalusien segelten, wurden Wind und Seegang gnadenlos. Die VO65 Viva Mexico riss sich das Großsegel und brach das Rennen ab, um in Almería Schutz zu suchen. Die beiden Imoca 60 der neuen Generation, Holcim PRB und 11th Hour Racing Team, lagen an der Spitze der Flotte. Die VO65 WindWhisper und Mirpuri Foundation - Racing For The Planet, gefolgt von Team Jajo, waren nicht weit dahinter, als sie in die Straße von Gibraltar einfuhren.

Dort sahen sie sich mit einem stürmischen Gegenwind konfrontiert, der eine Spitzengeschwindigkeit von fast 60 Knoten erreichte und große, brechende Wellen erzeugte, während er gegen eine starke, unangenehme Strömung blies. Erschwerend kam hinzu, dass wie immer in der Straße von Gibraltar eine hohe Dichte an Schiffsverkehr herrschte und Trennungszonen und Fischernetze umfahren werden mussten. Holcim-PRB und 11th Hour Racing kamen als erste durch, beide mit leichten Schäden, während sich die VO65 WindWhisper und Mirpuri Foundation eine heftige Wendemanöver-Schlacht lieferten, als sie sich mit Jajo dicht an den Fersen aus dem Mittelmeer herauskämpften.

Guyot wählte eine nördliche Route und legte strapaziöse 26 Wenden hin, um dem heftigsten Seegang aus dem Weg zu gehen. Dennoch riss das Großsegel zwischen dem zweiten und dritten Reff und die beiden oberen Latten brachen. Die Reparaturen waren unmöglich, bis der Sturm abflaute, und so fielen sie wieder zurück. Mit einem dreifach gerefften Großsegel und einer Sturmfock fuhren sie somit aus der Meerenge hinaus. Ihr Großsegel ließen sie dann für die Reperatur fallen und segelten nur unter dem Vorsegel, während ihre Konkurrenten davonbrausten. Bildnachweis unten: GUYOT environnement - Team Europe | Charles Drapeau

A member of Team Guyot gets splashed onboard their vessel while wearing Dubarry Crosshaven Sailing Boots during the Ocean Race 2023.
© GUYOT environment - Team Europe | Charles Drapeau

Draußen auf dem offenen Atlantik begann eine neue Phase des Rennens. Die heftigen Gegenwinde wurden endlich von nordwestlichen Passatwinden abgelöst, und die Boote beschleunigten nach Süden in Richtung der Kanarischen Inseln auf dem Weg zu den Kapverden. Die Imocas stürmten voran, während das führende Paar, Holcim und 11th Hour Racing, westlich der Loxodrome segelte, um die Kanaren zu umgehen. Malizia und Biotherm nahmen die gleiche Route.

Guyot, der mit geflicktem Großsegel nichts zu verlieren hatte, versuchte es mit der alternativen Taktik, zwischen den Kanarischen Inseln hindurchzufahren - ein Wagnis, denn jeder Vorteil, der sich aus der kürzeren Entfernung und den Windbeschleunigungszonen zwischen den Inseln ergibt, kann durch die Windschatten in ihrem Lee, die sich oft über 60 Meilen erstrecken, mehr als ausgeglichen werden. Es hätte sich beinahe ausgezahlt, denn sie kamen gut durch die Inseln, verloren dann aber vor der afrikanischen Küste ihren Wind, während der Rest der Flotte weiter westlich eine starke, faire und konstante Brise hatte. Mit einer Bootsgeschwindigkeit von bis zu 35 Knoten legte Holcim in 24 Stunden 520 Meilen zurück, während 11th Hour Racing kurz vor dem Ziel in Mindelo noch im Rennen blieb.

Die meisten VO65-Segelboote segelten ebenfalls durch die Kanarischen Inseln, allerdings nicht so weit östlich wie Guyot, und hatten mehr Glück mit dem Wind, wobei WindWhisper immer noch an der Spitze lag. Die Mirpuri Foundation segelte weiter westlich, außerhalb des Archipels, und legte eine 24-Stunden-Runde von 476 Meilen zurück - ein Rekord in der VO65-Klasse. Sie kämpften noch um den zweiten Platz, als die schlechte Nachricht aus dem Rennbüro eintraf. In der Straße von Gibraltar waren sie beim Wenden durch den Sturm in eine verbotene Ausschlusszone geraten. Damit schieden sie aus der Etappe aus und überließen Jajo, deren J2-Vorsegel im Sturm in der Straße von Gibraltar gerissen war, danach aber wieder zu ihrem Rhythmus fand, den zweiten Platz auf dem Podium hinter WindWhisper.

Holcim überquerte die Ziellinie vor Mindelo am Samstag, den 21. Januar, kurz nach 1 Uhr Ortszeit mit einer verstrichenen Zeit von 5 Tagen, 11 Stunden, 1 Minute und 59 Sekunden, nachdem sie die Imoca-Flotte während des größten Teils der Etappe anführte. 11th Hour Racing erreichte das Ziel knapp drei Stunden später, Malizia lag weniger als zwei Stunden zurück. Das entscheidende Duell zwischen Holcim und 11th Hour war ein Wendemanöver bei sehr starkem Wind vor Südspanien, bei dem beide Boote einige Schäden erlitten. Als das Vorsegel des amerikanischen Teams riss und es gezwungen war, das Tempo zu drosseln und ein Ersatzsegel aufzutakeln, gewannen die französisch-schweizerischen Rivalen einen Vorsprung, den sie nicht mehr hergaben.

WindWhisper erzielte einen überzeugenden Sieg in der VO65-Klasse, der am Samstag, den 21. Januar um 13:11 Uhr Ortszeit mit einer Zeit von 6 Tagen, 1 Stunde, 11 Minuten und 14 Sekunden errungen wurde. Wie bei den Imocas verschaffte ihnen die Tatsache, dass sie als Erste aus dem Mittelmeer kamen, eine sehr gute Ausgangsposition für den Rest des Rennens. Jajo kam drei Stunden und 40 Minuten später ins Ziel, mit einer Zeit von 6 Tagen, 4 Stunden und 52 Minuten.

Die nächste Etappe führt die Imocas nach ihrem Boxenstopp auf den Kapverden nach Kapstadt, während die VO65 am 8. Juni im dänischen Aarhus zum Start der sechsten Etappe wieder ins Rennen gehen werden.

IMOCA

Leg 1 Total
1
HOLCIM 5 5
2
11 HRT 4 4
3
MALIZ 3 3
4
BIOTH 2 2
5
GUYOT 1 1

VO65

Stage 1 Total
1
WHSPR 6 6
2
TJAJO 5 5
3
AUTOR 4 4
4
AMBR2 3 3
5
VIMEX 2 2
6
MFRTP 0 0

Did not Start

Did not finish

Retired

Disqualified

Given Redress

Provisional

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