Wide image of team Biotherm, Holcim, 11th Hour Racing and Guyot boats at sea during the Ocean Race 2023
© GUYOT environment - Team Europe | Sailing Energy
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Ocean Race Etappe 4 - 2023

Von  Matthew Crowe  -  22 May 2024

Die vierte Etappe des The Ocean Race hatte es in sich. Navigatorische und taktische Herausforderungen, extreme Belastungsproben für die Segler, enge und hart ausgefochtene Rennen den ganzen Weg von Itajai in Brasilien 5.000 Meilen nördlich nach Newport, Rhode Island in den USA - und ein brutaler Rückschlag, nur zwei Tage vor dem Ziel. Fünf IMOCA 60 gingen an den Start, aber nur drei kamen ins Ziel. Bildnachweis unten: Sailing Energy

 

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Paul Meilhats Biotherm legte einen stürmischen Start hin und führte die Flotte bei wechselnden und böigen Winden aus Ost-Nordost an. Die Teams mussten hart arbeiten, ihre Segel ständig korrigieren und gleichzeitig versuchen, ein komplexes Navigationsrätsel zu lösen. Die gesamte Flotte wandte die gleiche Taktik an, indem sie sich in Richtung Ost-Südost - weg von der Ziellinie - bewegte, um so schnell wie möglich in konstantere und günstigere Winde zu kommen.

Vier anstrengende Tage lang segelten sie bei unerbittlich wechselndem Gegenwind nach Norden, wendeten bei jeder Winddrehung und fuhren im Zickzack durch den schmalen Spalt zwischen der brasilianischen Küste und einer Sperrzone, die die Flotte daran hindert, durch die mit Gefahren übersäten Ölfelder vor der Küste zu fahren.

Das Team Holcim-PRB führte die Flotte etwa 20 Meilen vor der Küste bei mäßigen Bedingungen an, als ein Wirbel am oberen Ende des Vorstags brach und das gesamte Rigg herabstürzte. Die Mannschaft blieb unverletzt, doch für das Team, das die ersten drei Etappen des Rennens angeführt hatte, war es ein schwerer Rückschlag. Mit dem in mehrere Teile zertrümmerten Mast machten sie sich daran, aus den Auslegern und der Sturmfock ein Notsegel zu bauen, und segelten langsam zurück nach Brasilien.

Für Kevin Escoffier, den Skipper von Holcim, war es eine schwere Entscheidung. Ein Ersatzmast war in Lorient, Frankreich, verfügbar und konnte nach Rio verschifft werden, so dass er das Boot neu abtakeln und die Etappe erneut beginnen konnte, um zumindest einen Punkt zu gewinnen - aber dann würde er definitiv den Start von Etappe 5, der Transatlantiküberquerung von Newport nach Aarhus in Dänemark, verpassen. Stattdessen beschloss er, sich von Etappe 4 zurückzuziehen und sowohl den Mast als auch das Boot separat nach Newport zu verschiffen. Im besten Fall würden sie nur ein oder zwei Tage Zeit haben, um das Boot vor dem Start von Etappe 5 wieder aufzuriggen, zu reparieren und vorzubereiten, aber die Chance war größer, dass sie es auf diese Weise rechtzeitig an die Startlinie schaffen würden.

Der Rest der Flotte befand sich immer noch in einem Abstand von zehn Meilen zueinander. Der Wind blieb leicht und wechselhaft, so dass die Crews ständig die Segel trimmen mussten, während die Sonne brannte und die Temperatur in den Cockpits dieser Boote, die zum Schutz vor den wilden und eisigen Bedingungen des Südpolarmeers fast vollständig geschlossen sind, in die Höhe schoss. Hier oben in den Tropen fühlte es sich an wie unter einem Vergrößerungsglas, sagte Charlie Enright, der Skipper von 11th Hour Racing. Ein zweistündiger Aufenthalt in der Plexiglas-"Blase" zum Segeltrimmen war fast zu viel, um es auszuhalten.

Nach sechs Tagen schwieriger Bedingungen kamen endlich östliche Passatwinde auf, und die Teams hatten eine relativ einfache Passage durch die Doldrums. Keines der Boote lag für längere Zeit in der Flaute, aber alle hatten mit plötzlichen und heftigen tropischen Sturmböen zu kämpfen.

Guyot lag auf dem zweiten Platz und kämpfte um die Führung, als eine der Steuerleinen zum Heben und Senken der Segel brach und sie schon bald 200 Meilen zurücklagen. Das Team Malizia führte die Flotte zurück in die nördliche Hemisphäre und überquerte den Äquator mit nur zwei Minuten Vorsprung vor dem 11th Hour Racing Team und drei Stunden vor Biotherm.

Malizia und 11th Hour Racing konnten sich von der Flaute befreien und legten in fast rekordverdächtiger Geschwindigkeit 575 Seemeilen in 24 Stunden zurück, Biotherm immer noch dicht dahinter. Doch angesichts des immer rauer werdenden Seegangs und einer komplexen Reihe unbeständiger, unvorhersehbarer Wettersysteme war die Route nach Newport alles andere als einfach. Bildnachweis unten: Team Guyot | Gauthier Lebec

 

© GUYOT environment - Team Europe | Gauthier Lebec

Biotherm segelte in ein großes windstilles Gebiet, das von keinem Wetterbericht vorhergesagt und von niemandem vorhergesehen wurde. Als der Wind zurückkam, hatten die beiden Führenden bereits mehr als 100 Meilen aufgeholt und der letztplatzierte Guyot lag nur noch 60 Meilen zurück. In der Zwischenzeit ging das intensive Duell zwischen 11th Hour Racing und Malizia weiter, die mindestens 12 Mal die Führung wechselten und tausende von Meilen innerhalb weniger Meilen voneinander entfernt waren.

600 Meilen vor dem Ziel schlug das Wetter brutal um, und die Flotte segelte in einen Südweststurm mit Windböen von bis zu 50 Knoten gegen den Golfstrom, was zu einem heftigen Seegang führte. Es steht außer Frage, dass diese Bedingungen das Boot brechen", sagte Amory Ross an Bord von 11th Hour Racing. Je länger man verweilt, desto schlimmer werden sie, und der einzige Ausweg ist, kopfüber in einen wachsenden und verwirrenden Seegang zu laufen, der typisch für den nordöstlich fließenden Golfstrom ist. Wir rasen mit 26 Knoten direkt auf brechende Wellen zu.

Die 4. Etappe forderte ihr zweites Opfer, als Guyot im Sturm den Mast verlor. Bei stürmischen Winden fiel das Boot am 9. Mai gegen 3 Uhr morgens vom Kamm einer großen Welle und das Rigg krachte herunter. Nachdem die Besatzung die unmittelbare Gefahr beseitigt hatte, indem sie den gebrochenen Mast und die Segel losschnitt, um zu verhindern, dass sie ein Loch in den Rumpf rissen, musste sie warten, bis sich Wind und See beruhigt hatten, um wieder an Deck zu gehen, aus den gebrochenen Resten ein Notsegel zu bauen und in Richtung Küste zu hinken. Sie lehnten Angebote zur Rettung ab und erreichten schließlich am 14. Mai, viereinhalb Tage später, Halifax in Kanada. Zum Zeitpunkt der Erstellung dieses Berichts planen sie, das Boot nach Europa zu transportieren und dann nach Möglichkeiten zu suchen, wieder am Rennen teilzunehmen, falls das noch möglich ist.

11th Hour Racing ging mit einem Vorsprung von 35 Meilen vor Malizia aus dem Sturm hervor. Die letzten 80 Meilen nach Newport waren für das führende Duo quälend langsam, mit einer komplexen taktischen Herausforderung bei sehr leichtem Wind und verschiedenen Sperrzonen, die es zu vermeiden galt. Als sie triumphierend in ihren Heimathafen segelten, hatte 11th Hour Racing einen Vorsprung von 10 Meilen und kam etwas mehr als eine halbe Stunde vor ihren Rivalen ins Ziel - ein hart erkämpfter Sieg nach einem erstaunlich knappen Duell, das sich über mehr als 4.000 Meilen hinzog.

Das bedeutet uns allen so viel", sagte Charlie Enright. Timing ist alles, und dieses Ergebnis auf dieser Etappe in unserer Heimatstadt Newport zu erzielen, fühlt sich unglaublich an. Jeder im Team hat eine wichtige Rolle gespielt und seinen Beitrag geleistet.

Es ist ein tolles Gefühl, all die Boote auf dem Wasser und die Menschen hier am Ufer zu sehen, die uns willkommen heißen und das mit uns teilen. Wir sind dankbar für die Unterstützung und glücklich, dass wir den Sieg für alle erringen konnten.

Die 4. Etappe war der Wendepunkt, der die Rangliste ausglich. Holcim ist immer noch der Gesamtführende des Ocean Race - zumindest vorläufig -, obwohl sie gezwungen waren, sich von Etappe 4 zurückzuziehen. Mit einer nahezu perfekten Punktzahl von 19 von 20 möglichen Punkten in den ersten drei Etappen liegt das Team immer noch einen Punkt vor 11th Hour Racing und Malizia, die beide 18 Punkte haben. Biotherm hat 13 Punkte, könnte aber noch gewinnen, während Guyot bisher nur zwei Punkte hat.

Die 5. Etappe beginnt am 21. Mai nach einem Rennen im Hafen von Newport.

IMOCA

Leg 1 Leg 2 Leg 3 Leg 4 Total
1
HOLCIM 5 5 9 0 19
2
11 HRT 4 3 6 5 18
3
MALIZ 3 2 9 4 18
4
BIOTH 2 4 4 3 13
5
GUYOT 1 1 0 0 2

VO65

Stage 1 Total
1
WHSPR 6 6
2
TJAJO 5 5
3
AUTOR 4 4
4
AMBR2 3 3
5
VIMEX 2 2
6
MFRTP 0 0

Did not Start

Did not finish

Retired

Disqualified

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